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VTT Sri Lanka : VTT EPICÉ !
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VTT Sri LankaVTT EPICÉ ! Voyage VTT au Sri Lanka, île colorée de l'Océan Indien

Des vacances VTT sur l’île aux épices ne peuvent être que…relevées ! Pour notre plus grande chance, le Sri Lanka s’ouvre de nouveau au tourisme « actif », avec de bons arguments à la clé : entre la cité historique perdue de Polonnaruwa, le charme colonial de Kandy, les plantations de thé entre lesquelles serpentent de jolis sentiers, les bucoliques montagnes du centre et le train mythique qui les traverse, on aurait tort de ne pas aller y poser nos roues… L’accueil des cinghalais est tout simplement irréprochable, et cette récente ouverture nous donne l’impression d’être les premiers vététistes à user nos crampons sur les single tracks formés par le passage des travailleurs dans les plantations de thé, dont le produit a fait la réputation de l’île à travers le monde.

Séjour guidé : à partir de 2695€ - Détails Durée : 15 jours | Niveaux : Satisfaction des voyageurs : - 0 avis
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Niveau physique :   Niveau technique :  

Les points forts

  • La difficulté progressive : les plaines de l'ouest avant les reliefs du centre
  • La beauté des massifs sri lankais : Knuckles Mountains et Horton Plains
  • Les pistes agréables serpentant entre les plantations de thé
  • Circuit tout confort grâce aux nuits en hôtel

Descriptif


J1: Paris...

Décollage de Paris, vol de nuit...

J2: ...Colombo

Arrivée à l'aéroport de Colombo, transfert à Negombo et installation à l'hôtel. Lorsque tout le groupe est réuni, notre équipe locale nous fait un petit briefing sur le séjour à venir, autour d'un petit cocktail de bienvenue. Possibilité de partir à la découverte de Negombo, un petit village traditionnel de pêcheurs : le marché aux poissons est haut en couleurs ! Pour ceux qui le veulent, après midi libre. Diner et nuit à l'hôtel.

J3: Negombo - Girithale

Après le petit déjeuner, nous partons pour un transfert en direction du centre nord de l'île. Nous roulons à travers les plantations d'hévéa et de coco. Une ambiance déjà très particulière qui nous met "dans le bain". C'est aussi la journée d'adaptation au climat cinghalais : chaleur et humidité ! Néanmoins, l'île présente le gros avantage d'être montagneuse, et nous serons bien plus au frais une fois sur les hauteurs. Passage à Dambulla et son important marché, l'un des plus célèbres du Sri Lanka. Très photogéniques, les étals de légumes et d'épices s'entremêlent formant un patchwork pour le moins coloré. Jamais avares d'un sourire, les commerçants nous invitent à visiter leur échoppe. Puis vient la visite de la forteresse de Sigiriya, qui date du Xème siècle et surplombe majestueusement la vallée. Deux énormes pattes de lion marquent l'entrée des escaliers qui permettent de gravir les 200m qui nous séparent du sommet du "Lions rock". Sur le plateau sommital, les vestiges d'une véritable citadelle s'offrent à nos yeux. La vue panoramique est saisissante. Fin du transfert à Girithale, petit bourg au bord d'un lac, où nous nous installons dans notre hôtel pour la nuit.

J4: Girithale - Polonnaruwa

Après le petit déjeuner, nous nous préparons pour notre première étape de VTT. Départ en direction de Polonnaruwa, à travers des pistes en pleine forêt. Ici, la Visite en vélo de l’ancienne cité située autour du lac de Topawewa. Cette ville succéda au Xème siècle à Anuradhapura dans le rôle de capitale. Elle ne le fut que pendant deux siècles, mais ses vestiges s’étendent sur 15 km2 et figurent au patrimoine de l’Unesco depuis 1982. Nous découvrons les monuments suivants : la statue du Roi Parakramabhu, l'ancien Palais Royal, la salle d'audiences, le bain Royal, la chambre des reliques, le Galpotha (livre de pierre de 8 mètres), le temple dédié à Siva et, Gal-Vihare avec ses quatre statues de Bouddha. Côté VTT, pas de single track sur cette première journée, en revanche de jolies pistes en forêt et quelques petites routes. Ici, il n'est pas rare de tomber "nez à trompe" sur un troupeau d'éléphants ! Si nous apprécierons le côté exotique de cette rencontre, elle n'est pas forcément une si bonne nouvelle...en effet, si les pachydermes ne daignent pas se pousser, nous devrons rebrousser chemin. Notre équipe locale veillera donc à se renseigner sur la présence ou non de troupeaux pour nous conseiller le meilleur itinéraire.
Distance parcourue : env. 20 km / dénivelée positive : négligeable.

J5/ Polonnaruwa - Pitawala

Nous mettons ce matin le cap au sud, en direction des montagnes du centre de l'île. Petit à petit, les cultures commencent à changer. Quelques terrasses commencent à apparaître, et l'on retrouve tous les aménagements traditionnels de la culture en zone de relief. Premiers contreforts des plus hauts sommets de l'île, les Knuckles Mountains. Chaîne de montagne très esthétique, les Knuckles sont un enchaînement de pics et de doigts pointé vers le ciel, couverts d'une épaisse forêt, habitat naturel d'une multitude d'espèces animales et végétales. Nous prenons donc de l'altitude sur des pistes ombragées, avant de rejoindre la zone de Pitawala, au nord des Knuckles. Cette étape est longue "sur le papier", mais le profil est roulant (75 km sur piste à plat, puis 15 km avec du dénivelé), dans la quasi totalité réalisé sur pistes. A noter, la présence du véhicule de soutien dans les parages en cas de besoin !
Distance parcourue : env. 90 km/ dénivelée positive : env. 750 m.

J6: Pitawala - Pitakanda

Nous prenons à vélo la direction du sud ouest. L'itinéraire alterne montées et descentes, dans un décor toujours somptueux. De grands réservoirs jalonnent notre parcours, et jouent un rôle fondamental dans l'activité maraîchère dont vit la plupart des habitants de cette zone de montagne. Pour nous, ils apportent quelques touches de couleurs qui tranchent avec la dominante ici, le vert... Ascension sur une petite route jusqu'à Riverston, qui culmine à 1200m d'altitude, puis descente par mi nos premiers champs de thé ! Et par la même occasion, nous roulons sur nos premiers petits sentiers étroits. Les single sri lankais sont façonnés par les travailleurs (travailleuses, d'ailleurs, la plupart du temps) des champs de thé. Arrivés dans le petit village de Pitakanda, au cœur du massif des Knuckles.
Distance parcourue : env. 50 km/ dénivelée positive : env. 700 m.

J7: Pitakanda - Kandy

Nous terminons ce jour la traversée nord -sud des Knuckles Mountains. Passage aux abords du Hunnasgiriya Peak (1514m), lieu de retraite des Sri Lankais pendant les invasions de l'armée anglaise à Kandy. Nous rejoignons ensuite Kandy. Flânerie, et découverte au passage de la fameuse relique de la dent de Bouddha, l'un des sanctuaires des quatre dieux gardiens de la relique, un ensemble inscrit au patrimoine mondial de l'Humanité. Nuit en hôtel.
Distance parcourue : env. 50 km / dénivelée positive : env. 800 m.

J8: Kandy (journée sans vélo)

Nous sommes à peu près à mi voyage : il est temps de poser nos VTT pour une journée, et de faire reposer un peu nos jambes ! Visite du superbe jardin botanique de Peradenya : le plus vaste du Sri Lanka, nous découvrons son célèbre figuier de Java, ses palmiers à coco de mer (les fruits peuvent peser jusqu'à 20 kilos, attention aux têtes !), une superbe collection d'orchidées, des arbres à boulet de canons, des bambous géants etc. Retour à Kandy et nuit à l'hôtel.

J9: Kandy - Ramboda

Direction le sud pour cette journée définitivement placée sous le signe de la célèbre feuille verte à infuser, qui a fait du Sri Lanka ce qu'elle est aujourd'hui : le thé ! Le thé et l'Histoire du Sri Lanka sont indissociables de Sir Thomas Lipton. Ce "self made man", commerçant dans l'âme, réussit le pari de rendre le thé accessible à tous les sujets de sa Majesté. Ce faisant, il monta un véritable empire de la distribution et sa fortune fut colossale. Le thé prospère en zone de montagne, et notre évolution sur la "route du thé" se fera au prix d'une journée au profil très largement montant. Nous effectuons différents arrêts pour aller à la rencontre des cueilleuses et tentons d'en apprendre un peu plus sur la technique de cueillette du thé. Particularité du Sri Lanka : le thé se ramasse à la main, selon la méthode historique. Cette journée sera aussi l'occasion de faire quelques dégustations de thé car, finalement, nous n'en connaissons bien qu'une partie. Le thé blanc est moins connu, mais son arôme mérite d'être apprécié. Quelques petits single tracks viendront ponctuer cette journée. Passage à Popuressa puis arrivée sur Ramboda où, si le cœur nous en dit, nous pourrons visiter la cascade de près de 110 mètres de haut...Installation et nuit à l'hôtel.
Distance parcourue : env. 60 km / dénivelée positive : env. 1200 m.

J10: Ramboda - Nuwara Eliya

Journée 100% montagne, en direction du sud ouest avec, en ligne de mire, la dent caractéristique du Peak Adam, le point culminant du Sri Lanka, à 2243 m au dessus du niveau de l'océan indien, et lieu saint pour les différentes religions représentées sur l'île. Nous nous rapprochons également des Hortons Plains, que nous traverserons demain. Nous roulons sur des pistes agréables qui relient les petits villages entre eux, et parfois sur des sentiers providentiels dont le rôle est de desservir les plantations. C'est donc sur ces sentiers que nous croisons et doublons des femmes portant des hottes bourrées de feuilles de thé. Arrivée à Nuwara Eliya et installation dans notre hôtel. Nous sommes à 1900 m d'altitude, bien loin  de la moiteur des premiers jours...
Distance parcourue : env. 50 km / dénivelée positive : env. 800 m.

J11: Nuwara Eliya - Haputhale

Cette fois, cap au sud est pour traverser le fameux plateau des Horton Plains. Classé en parc et en réserve nationale, le plateau est quasiment vierge de toute présence humaine. C'est tout simplement la partie la plus sauvage du Sri Lanka. Nous traversons ces paysages fantastiques grâce à un réseau de pistes agréables. Des prairies dites "de montagne" tapissent les reliefs arrondis. Le plateau se situe à une altitude moyenne de plus de 2000 m, mais nous le traversons sur sa partie la moins haute, au sud. La fin de journée approchant, nous grimperons dans le mythique train qui relie Kandy à Ella, et qui traverse les collines verdoyantes. Les wagons voient se croiser touristes, Sri Lankais en vacances, locaux, commerçants... Un spectacle grandeur nature. Le train nous dépose à Haputhale, où nous rejoignons notre hôtel.
Distance parcourue : env. 60 km / dénivelée positive : env. 700 m.

J12: Haputhale - Ella

Dernière étape de VTT aujourd'hui ! Nous suivons peu ou prou le tracé du train emprunté hier, dans une ambiance de montagne et de champs de thé. Passage non loin du Lipton's Seat, une sorte de promontoire depuis lequel Sir Thomas Lipton aimait à contempler les champs de thé. Ici, le vert se décline de toutes façons, et les points de vue sont nombreux. A la clé, de sympathiques échanges avec les Sri Lankais qui se demandent vraiment ce que nous faisons là avec nos VTT !  Aujourd'hui (ou dans les jours précédents, en fonction des opportunités), nous prendrons le temps d'une visite d'une fabrique de thé. Nous débarquons finalement à Ella (environ 1000m), qui marque la fin de notre périple à VTT. Ella est vivante, très jolie, très colorée. Idéal pour une dernière soirée dans la douceur de la montagne sri lankaise...
Distance parcourue : env. 55 km / dénivelée positive : env. 900 m.

J13: Ella - Negombo (transfert retour)

En matinée, nous prenons le temps de remballer nos VTT dans leurs housses de voyage puis prenons la route du retour, en direction de Colombo et Negombo. En fonction des envies du groupe, notre guide nous proposera un arrêt à Rathnapura, ville célèbre pour ses diamants, où nous pourrons visiter une mine et le marché aux pierres où sont négociés quotidiennement les plus belles pièces du Sri Lanka. Fin de trajet à Negombo, que nous atteignons dans l'après midi. Après midi libre pour nous relaxer, et profiter de la plage. Nuit à l'hôtel.

J14: Vol retour pour la France

Transfert à l’aéroport de Colombo et vol retour vers la France.

J15: Arrivée en France.

Note importante : selon la compagnie aérienne retenue, il peut arriver que le vol se fasse de jour, le jour 14. Dans ce cas, la durée totale de votre voyage serait de 14 jours, et non 15.

Les distances et dénivelées sont données à titre indicatif.

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