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Réf CY18

VTT FranceMENDE - SETE : DES CEVENNES A LA MER V2 Acte 3 de la grande traversée du Massif Central à VTT

De Mende, au pied du Mont Lozère et de la Margeride, jusqu'à la plage de Sète au bord de la Méditerranée. Une superbe traversée : - les “Hautes Cévennes” granitiques : Monts Lozère et Aigoual, rebord méridional du Massif Central, - les “Basses Cévennes” calcaires : pays des fameux “Causses” Méjean, Sauveterre et Larzac, entaillés des gorges profondes du Tarn ou de la Vis, - les Cévennes Méditerranéennes du massif des Lingas, schisteuses et entrecoupées de “gardons”. Le Pic St-Beaudille marque la descente vers la plaine de l'Hérault et le premier village “méditerranéen” de St-Guilhem-le-Désert. Cap sur l'étang de Thau, puis Sète, histoire de voir si Brassens se souvient (comme nous ?) de l'Auvergnat... Dernier coup de frein : attention la mer !

Version guidée : à partir de 985€ - DétailsVersion Liberté : à partir de 760€ - Détails Durée : 7 jours | Niveaux : Satisfaction des voyageurs : - 3 avis
04 58 14 04 25 Une équipe de conseillers en voyages est à votre disposition pour vous renseigner, du lundi au vendredi de 9h à 12h30 et de 13h30 à 18h, par téléphone ou par email
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Niveau physique :   Niveau technique :  

Les points forts

  • L’ascension du Mont Aigoual, panorama imprenable sur le Massif Central...
  • La traversée des “Causses”.
  • La beauté des gorges de la Vis
  • La descente sur Saint Guilhem le désert, premier village provençal.
  • Et bien-sûr, le bonheur de rallier la mer !...

Descriptif

Remarques

  • Ce circuit est l'acte 2 de la Grande Traversée du Massif Central, découpée en 3 actes.
  • Ce circuit est décliné en 2 variantes : V2=2 roues / V3=3 roues.

J1: Mende - Florac

De Mende à Florac c'est par  le piedmont calcaire du Mont Lozère que nous débutons notre grand voyage vers la mer. Dés la sortie de Mende, cela grimpe avec le premier causse : celui de Mende... Joli panorama sur les monts de la Margeride et le plateau de l'Aubrac. Déjà une belle ambiance sauvage... Puis pour accéder au granit du Lozère, il faut remonter la vallée du Valdonnez et les gorges du Bramont. C'est ensuite un parcours « nordique» qui fleurte avec les sommets granitiques arrondis : à quelques coups de pédales, le mignon petit étang de pêche de Barrandon que nous atteignons après un crochet au Rochers des chiens fous, un petit chaos de blocs granitiques entouré de genêts et de bruyère qui offre un joli panorama. Nous sommes sur les contreforts du Mont Lozére. Joli descente ludique sur single vers le hameau perdu de La Fage. Nous admirons sa chapelle en pierre et ses maisons de pierres granitiques typiques de la région. Nous nous dirigeons ensuite vers un autre causse jonché de menhirs : la Cham des Bondons et ses fameux  "puechs" de Marnes, Bondons et Echine d'Aze (1233 m). La descente vers Florac par les crêtes de Puecheral nous amène au Pont du Tarn, au confluent du Tarn et du Tarnon.
Nuit en gîte à Florac.
Distance parcourue : 55 km / Dénivelée positive : 1500 m

J2: Florac - Nivolliers

Dès la sortie de Florac, capitale du « Pays Camisard » nous roulons dans les célèbres gorges duTarn... Et si la tradition consiste à "faire" les Gorges du Tarn  sur la fameuse route très touristique, les puristes que nous sommes s'offriront la version tout terrain sur l'autre rive, grâce au  superbe  sentier en balcon de Florac à St-Enimie. De très beaux passages sur « single track » ! Passage au magnifique hameau de Castelbouc avec ses superbes maisons de granit. Après un petit tour dans les ruelles étroites de Saint-Enimie, il faut prendre notre courage à deux mollets pour monter par la route sur le Causse Méjean. Après ces huit kilomètres de goudron sur une route peu fréquentée et panoramique, nous découvrons ce causse sauvage par de superbes pistes et sentiers perdus. A nous les grandes étendues, bercés par la douce mélodie des cloches des nombreux troupeaux de moutons et brebis.
Nuit en gîte à Nivolliers.
Distance parcourue : environ 45 km / Dénivelée positive : environ 1300 m

J3: Nivolliers - L'Espérou

Nous continuons notre traversée du grand Causse Méjean qui sépare le «canyon» du Tarn de celui de la Jonte : surface calcaire d’une blancheur lunaire et tapis discontinu de steppe rase. Ce magnifique plateau est ponctué de bergeries toutes de pierres et d' immenses troupeaux de moutons. Il n’y a pas d'eau, seulement des vautours cévenols (les « bouldras » qui planent au dessus des Gorges de la Jonte) et des VTT... Ambiance désert ! Passage au chaos de Nîmes le Vieux et ses rochers ruiniformes en Dolomie. Nous quittons le Causse Méjean par le col de Perjuret (1023m). Après avoir rejoint la petite vallée de la Jontanelle par une descente sauvage, nous attaquons la grande étape de montagne de notre périple : l'ascension du géant cévenol, le Mont Aigoual (1565 m), carrefour de tempêtes, et barrière climatique entre Massif Central et Méditerranée. Superbe ascension très variée au niveau de la végétation et des panoramas... Arrivés au sommet, nous nous rendons à la table d'orientation pour savourer la superbe vue à 360°. Il ne nous reste plus qu'à descendre vers le village de l'Espérou par une descente alternant single tracks et petites pistes.
Nuit en gîte à l'Espérou.
Distance parcourue : environ 40 km / Dénivelée positive : 1200 m

J4: L'Espérou - Navacelle

Ce matin, ambiance "canadienne" à travers les forêts d'épineux de la montagne du Lingas. Passage au superbe petit lac des Pises dont nous faisons le tour en piquant éventuellement une tête au passage... ;-). Nous passons les crêtes de la Montagne des Lingas, derniers contre-forts méridionaux du Massif Central, au col de l'Homme Mort et au  Pic St-Guiral, avant une dévalade de 500m vers Alzon. Tout à coup, la végétation méditerranéenne prend le dessus ! Les toits des maisons se couvrent de tuiles romaines. Les cigales chantent à tue-tête... Nous rejoignons la vallée de la Vis, dont le lit est assèché, d'où le nom du petit village de Vissec… Après celui-ci, la rivière s'engouffre dans des gorges entre le grand Causse du Larzac et le causse de Blandas pour resurgir au moulin de la Foux. Dix kilomètres de single-track de rêve, en balcon au dessus de la Vis jusqu'au Cirque de Navacelle nous attendent. Encore une belle possibilité de baignade avant Navacelle ou à Navacelle même, au pied des cascades.
Nuit en gîte à Navacelle.
Distance parcourue : environ 50 km / Dénivelée positive : 800 m

J5: Navacelle - Saint-Guilhem-le-Désert

Nous ne sommes qu'à mi -parcours des gorges de la Vis et ses reliefs taillés à coups de sabre. Le VTT devient technique, en balcon au dessus de la riviére. Un beau "synclinal-anticlinal" retient notre attention au dessus de nos têtes. Ensuite, remontée par une petite route en lacets vers l'extrémité méridionnale du Larzac et les derniers sommets du Grand Massif  : les "pioch" qui ne culminent plus qu'à 800 mètres, au dessus de la  mer toute proche... Le versant sud du Pic St-Beaudille  donne accès à la vallée de l'Hérault... Changement radical de région  et « dégringolade » (passages techniques du Roc de  la Bisonne) vers St-Guilhem-le-Désert, au coeur des gorges de l'Hérault. Le cirque de l'Infernet déploie son cirque de falaises grises et oranges impressionnantes. Arrivés à St-Guilhem, nous allons rendre visite au doyen des lieux : un superbe et énorme platane datant de 1855 ! St-Guilhem-le-Désert avec les Gorges de l’Hérault est labellisé Grand Site de France®, et deux monuments sont inscrits au patrimoine mondial de l’humanité́ par l’UNESCO (au titre des chemins de St-Jacques-de-Compostelle) : l'abbaye de Gellone, fondée au IXe siècle par Guilhem et le pont du Diable enjambant l'Hérault, datant du XIème siècle. Nuit en hôtel à St-Guilhem-le-Désert.

Distance parcourue : environ 45 km / Dénivelée positive : 1000 m

J6: Saint-Guilhem-le-Désert - Balaruc-le-Vieux

St-Guilhem était une ancienne halte sur le Pèlerinage vers St-Jacques de Compostelle, et c'est par le "Chemin d'Arles" que nous commençons la journée dans les vignes et les garrigues, tout près du Lac du Salagou, «spot» au combien fameux pour les bikers (nous proposons de découvrir ce site sur notre cicruit week-end prolongé, « Du Larzac au Salagou »). Ensuite c'est la traversée de la plaine de l' Hérault par Aniane et son labyrinthe de ruelles étroites, puis les forêts des "Bois Nègre" et le Mont Haut. Peu à peu, la garrigue s'impose. Ca sent de plus en plus le sud, le vrai sud... Passage aux très belle ruine du château de castellas qui dominent la vallée de l'Hérault. Nous franchissons ensuite la Montagne de la Mourre avant d’atteindre le pied de l'ultime rempart avant la Méditerranée : la Montagne de la Gardiole. Petit crochet au bord de l'étang de Thau où nous apercevons le Cap d'Agde et les parcs à huîtres de Bouzigues.
Nuit en hôtel à Balaruc-le-Vieux.
Distance parcourue : environ 65 km / Dénivelée positive : 800 m (étape longue en kilomètres, mais assez roulante)

J7/: Balaruc-le-Vieux - Sète

Dernière ascension avant la mer : la Gardiole. Avec le Roc d'Anduze, cette aride colline calcaire récemment reboisée en résineux est un spot très prisé des VTTistes locaux, que se soit pour la randonnée ou la compétition. Un joli petit réseau de singles ludiques... Ensuite, nous nous laissons glisser vers le but final qu'est l'altitude zéro et la Méditerranée. La montagne et la garrigue ont cédé la place à la mer et aux étangs : derniers instants calmes avant la brusque plongée dans la civilisation. Par une piste cyclable, entre étangs et mer, nous rejoignons une des plages de Frontignan pour fêter notre arrivée à la mer sous la forme d'un bain et d'un pique-nique les fesses dans le sable...  Nous atteignons Sète par une piste cyclable, et découvrons son réseau de canaux et son phare situé à l'entrée du port. L'ambiance maritime a pris le pas sur les montagnes...
Distance parcourue : environ 40 km / Dénivelée positive : 400 m

Les distances et dénivelées sont données à titre indicatif.

La Grande Traversée du Massif Central

Des Volcans à la Mer... Ce circuit est le troisième acte de La Grande Traversée du Massif Central à VTT, qui se décompose en 3 circuits d'une semaine.

Les itinéraires que nous vous proposons de découvrir quittent rarement les Hautes Terres et affectionnent l'altitude de 1000 m qui vous maintient à l'air pur. Vous oublierez vite les villes et la foule pour un autre monde : le Massif Central : "L'Empire du Milieu" est une sorte de dernier "wilderness", pays des grands espaces et vastes horizons, une montagne originale qui n'en finit pas de monter, doucement vers le ciel ! Ce parcours est une leçon de sciences naturelles... A vous rendre géologue rien qu'en ouvrant les yeux sur les murets qui bordent l'itinéraire: basaltes des volcans, boules de granite de Margeride, schistes des Cévennes, calcaires des Causses...
C'est aussi la montagne la plus paysanne de France... Contrairement à sa mère alpine, le Grand Massif ne fut jamais infranchissable , ses voies y sont souvent romaines, ses drailles antiques, ses itinéraires historiques !

  • Acte 1, Clermont Ferrand - Vic sur Cère : La Traversée des Volcans d'Auvergne (réf CY07, CY08)
    La première spécialité de cette traversée : le volcanisme...
  • Acte 2 , Le Lioran - Mende : Margeride et Aubrac, Into the Wild (réf CY19)
    Un grand itinéraire historique : Plomb du Cantal - St Flour - La Margeride - l’Aubrac - La vallée du Lot - Causse de Sauveterre - Mende
  • Acte 3, Mende - Sète : Des Cévennes à la Mer (réf CY18, CY28)
    Un seul but : la Mer... De Mende et le Mont Lozère, à Sète et la Méditerranée

Photos de voyage

Vous souhaitez voir des photos de ce voyage ? Rendez-vous sur notre site internet www.velorizons.com à la rubrique "Photos et récits". Vous y trouverez sans doute un diaporama du pays ou de la région concernée...

N'hésitez pas à enrichir cette rubrique en créant votre propre diaporama directement en ligne à votre retour de voyage !

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  • soit télécharger les photos sur notre serveur (identifiants de connexion donnés par mail sur demande)
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Note moyenne des voyageurs :

4.3/5 - 3 Avis
Jean françois M. | Note du voyageur :
"Très beau parcours, très varié, de la forêt à la mer.
Descente technique et itinéraire plus intéressant que l'acte 2.
A conseiller."
Patrick S. | Note du voyageur :
"En résumé un gros plus et un moins : une superbe semaine au niveau des paysages des vues splendides, ainsi qu'au niveau VTT pur, avec certains singles superbes, techniques juste ce qu'il faut (pour mon niveau) ; de ces points de vue là, peut-être la plus belle des trois épisodes de la GTMC ; MAIS, il est clair que le rapport qualité/prix des hébergements et nourritures descend drastiquement dans le sud ; de ce point de vue là, la 1° semaine de la GTMC fût certainement le meilleure. à faire vraiment."
Philippe S. | Note du voyageur :
"Très beau parcours bien différent entre le début, le milieu et la fin.
Singles sympa, assez technique par moments et aérien."
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